Bí quyết thành công mang tên Groupon

Andrew Mason đã tìm ra cách thổi bùng sự cuồng nhiệt trong cuộc truy đuổi hàng giá rẻ trên mạng. Và kết quả thu về là thành công mang tên Groupon.

Andrew Mason Groupon

Andrew Mason

Mason hoàn toàn không phải là một “con nghiện” máy tính. Anh sinh ra và lớn lên tại vùng ngoại ô của Pittsburgh; bố anh làm nghề đào kim cương và mẹ anh làm thợ chụp ảnh. Âm nhạc, chứ không phải máy tính, mới là niềm đam mê của chàng trai trẻ này. Anh theo học đàn piano từ khi mới lên 6 tuổi. Khi tới Northwestern, Mason đứng đầu một ban nhạc rock. Anh cho biết: “Trước đây tôi cứ nghĩ rằng mình sẽ trở thành một nhạc sĩ viết nhạc rock. Nhưng với tôi, điều quan trọng không phải là trở thành một ngôi sao nhạc rock, mà là trở thành một phần trong trào lưu phản văn hóa”.

Nhưng thực ra, tài năng kinh doanh thiên phú của Mason đã bộc lộ từ rất sớm. Khi mới 15 tuổi, cậu bé Mason đã làm công việc mua bánh mỳ bagel ở một cửa hàng làm bánh rồi đem bán cho các nhà hàng xóm vào các buổi sáng thứ bảy. Sau khi tốt nghiệp đại học, Mason, với vốn kiến thức lập trình tự học, trở thành nhân viên gõ code tại Inner Workings. Tại đây, anh ấp ủ ý tưởng xây dựng một website chuyên tìm hiểu về những chủ đề “gai góc” (như cuộc chiến tranh Iraq và y tế) thông qua việc điều tra động cơ bí mật đằng sau các bài báo thuộc hàng “hot”.

Ý tưởng này nhanh chóng được biến thành ThePoint.com, một diễn đàn trực tuyến nơi huy động sự ủng hộ cho mọi mục đích chính nghĩa. ThePoint “đăng đàn” vào tháng 11/2007 và nhận được sự chú ý đặc biệt của báo giới trong nước do các chiến dịch kỳ quặc mà những người sử dụng website thực hiện. Một trong những chiến dịch đó đã nhận được cam kết của 1000 người về việc quyên góp hàng triệu đô la nhằm giúp chống lại đại dịch HIV ở châu Phi – nhưng với điều kiện là nam ca sĩ chính Bono của nhóm nhạc rock U2 phải từ bỏ nghiệp diễn. Một chiến dịch khác thu hút được vài nghìn người ủng hộ việc xây một mái vòm phía trên bang Chicago nhằm giữ cho bang này luôn được ấm áp quanh năm.

Nhưng lại nổi lên một xu hướng mới đầy hứa hẹn: Một số chiến dịch thành công của ThePoint đã tập hợp được nhiều người tiêu dùng lại nhằm củng cố sức mua. Mason chuyển sang tập trung vào một blog cung cấp những chương trình khuyến mại của các công ty. Gần như không có gì để mất, nên các nhà đầu tư cho anh khuyến khích Mason theo đuổi chiến lược này. Và thế là Groupon (khi đó có tên là Getyourgroupon.com) ra đời.

Nhóm 7 người của Mason khi đó mỗi người thực hiện tới 100 cuộc gọi mỗi ngày để săn “người” cho các chiến dịch. Có ngày họ chỉ đạt đủ chỉ tiêu tối thiểu theo yêu cầu của các công ty, có ngày họ không đạt nổi tới mức đó – đồng nghĩa với việc họ làm không công (hiện nay 98% số chương trình khuyến mãi thu hút đủ lượng người tham gia). Với một danh sách gồm 5.000 địa chỉ thư tín, Groupon đã bán được 100 chiếc vé giá 25USD/chiếc cho một trải nghiệm kéo dài vẻn vẹn một giờ đồng hồ trong một chiếc bể tối như hũ nút, cách âm, và chứa nước muối bên trong.

Đội ngũ bán hàng của Groupon đa phần làm việc tại Chicago; họ được trả theo lương tháng cộng tiền hoa hồng (được tính theo doanh thu và tỷ lệ hoàn tiền – thường là không đáng kể). Đội ngũ viết bài được hưởng mức lương tương đương với lương nhà báo, tức khoảng 35.000USD/năm. Aaron With, hiện đang là tổng biên tập của Groupon, chịu trách nhiệm với một lượng bài vở ngang bằng một quyển tiểu thuyết dày 190 trang mỗi ngày.

Có được một giao dịch với Groupon, dù là chịu lỗ, một công ty nhỏ, ít tiếng tăm cũng có được cơ hội ghi tên lên chiếc “bản đồ” thị trường. Tháng Ba vừa rồi, Câu lạc bộ Aero Bờ biển Đông, một trường dạy lái máy bay tại Bedford, Massasschusett, thực hiện chiến dịch tổ chức các khóa sơ giảng về lái máy bay với giá 69USD (so với mức giá thông thường là 225USD). Họ dự tính sẽ có khoảng 200 người tham gia, song chương trình này phải kết thúc đột ngột vào lúc 11h sáng sau khi các thuê bao website của Groupon đăng ký tới 2.500 khóa.

Tuy nhiên, Groupon cũng gặp một rắc rối lớn: Bất kỳ ai cũng có thể bắt chước mô hình của họ. Đã có hơn 200 website “sao y bản chính” mọc lên tại Mỹ; đó là chưa kể tới 500 website khác tại nước ngoài (trong đó có tới 100 website từ Trung Quốc). Những kẻ “bám đuôi” này không hề tỏ ra chút “ngượng ngùng” nào trong cuộc cạnh tranh. Nhiều website gần như giống hệt Groupon về nội dung và cách trình bày. Một trang web có tên BigLion của Nga thậm chí còn ăn cắp từ font, màu chữ của họ. (Tuy có đủ bằng chứng để khởi kiện, song Mason cho rằng không đáng bận tâm tới một công ty mới mở ở tận bên nước Nga). Andrew Razeghi, giảng viên về marketing tại Trường Quản lý Kellogg, Northwestern, chia sẻ: “Có thể hiện tại Groupon có quan điểm là “được ăn cả”, song có thể rồi họ sẽ nhanh chóng nhận ra rằng khó mà duy trì được vị trí dẫn đầu trên mọi thị trường”.

LivingSocial, đối thủ lớn nhất của Groupon tại Mỹ, đã thu về 40 triệu USD tính từ lúc khai trương dịch vụ hồi tháng 7/2009. Timothy O’Shaughnessy, giám đốc điều hành công ty này, cho rằng họ có trong tay một lợi thế lâu dài bởi ở mỗi thành phố trong số 50 thành phố có sự hiện diện của họ, họ đều cử một nhân viên bán hàng chính thức “nằm vùng”.

Các “đại gia” trực tuyến cũng không bỏ qua cơ hội này, trong đó có cả Twitter với 80 triệu người sử dụng và 70 triệu tin nhắn trao đổi mỗi ngày. Tháng 6 vừa qua Amazon đã bỏ tiền mua Woot, một website cung cấp một mặt hàng giảm giá mỗi ngày. Lefkofsky, cổ đông lớn nhất của Groupon, cho hay: “Sắp tới thị trường này còn thu hút thêm nhiều “ông lớn” nữa, bởi nguồn lợi nhuận nó mang về là vô cùng lớn. Chúng tôi cho rằng mình đang có lợi thế dẫn đầu”.

Như người ta vẫn nói, tiên hạ thủ vi cường. “Groupon” hiện đã trở thành một cái tên quen thuộc trong lĩnh vực mua hàng trực tuyến, tuy vậy, Mason vẫn phải có những bước phòng thủ cho mình. Để thu hút thêm nhiều khách hàng là các công ty nhỏ, anh vừa công bố các kế hoạch theo đó sẽ tung ra hơn một chương trình giảm giá mỗi ngày tại phần lớn các thị trường. Ngoài ra Groupon còn áp dụng một phương pháp tính toán nhằm hỗ trợ việc phân bổ các chương trình khuyến mãi bằng cách tính toán lịch sử mua sắm và địa điểm của khách hàng. Chẳng hạn, một fan hâm mộ môn hockey sống ở Bờ Bắc Chicago sẽ không nhận được chương trình khuyến mãi giảm giá các khóa học yoga ở Bờ Nam của thành phố.

Một chiến lược khác của Mason là hợp nhất các công ty. Tháng Năm vừa qua anh đã mua lại Berlin’s Citydeal, một website mua sắm với 600 nhân viên phục vụ cho thị trường 80 thành phố ở châu Âu (giá trị giao dịch này chưa được công bố). Mason cho biết có thể anh sẽ tiếp tục tấn công ra thị trường nước ngoài, tuy rằng “đánh từ bên ngoài vào là rất khó, và việc tìm hiểu thói quen tiêu dùng của người dân sở tại cũng hết sức gian nan”.

Mason có đủ nguồn vốn để mở rộng công ty. Anh cho rằng một khu vực thành thị như Chicago nên có khoảng 20 chương trình khuyến mãi mỗi ngày, tức phải có gần 5.000 nhà bán lẻ mỗi thành phố mỗi năm (so với con số thông thường hiện nay ở các thành phố là 250 nhà bán lẻ). Hiện Groupon đăng tải thông tin về 100 chương trình khuyến mãi mỗi ngày tại Mỹ. Theo ước tính của Mason, anh có thể nâng con số này lên tới 50 mỗi tháng, và có thể đạt con số 400 chương trình/ngày vào tháng Giêng sang năm, tức tăng gấp 4 lần hiện tại. Để chuẩn bị cho bước phát triển đó, anh đang lên kế hoạch tăng thêm khoảng 80% đội ngũ nhân viên bán hàng (200 người) và tăng gấp đôi đội ngũ viết bài (70 người).

Về ý kiến cho rằng chi tiêu quá nhiều có thể dẫn tới hồi kết cho công ty mình – một điểm chung của rất nhiều công ty ra đời trong kỷ nguyên dot-com trước anh – Mason không hề tỏ ra nao núng: “Từ trước tới nay không có gì – dù là đài, TV, báo chí, hay bất kỳ phương tiện gì – có thể đem lại số doanh thu lớn cho các công ty nhỏ trong thời gian ngắn như thế”.

Theo doanhnhan360

Ý nghĩ của bạn là gì? Hãy cho tôi biết ở phần bình luận bên dưới nhé. Đừng quên chia sẻ hoặc theo dõi RSS feed nếu bạn nghĩ rằng bài viết này là hữu ích !
About ngoanh

Tôi thích internet, đam mê Seo, Sem và Marketing Online và là một kẻ phi chính quy đi lên bằng con đường tà đạo. Tôi mong muốn sẽ chia sẻ các kiến thức mà tôi được học và đã đi làm giúp đỡ được các bạn một phần nào đó để rút ngắn thời gian tìm hiểu.
Nếu bạn gặp khó khăn về Seo, Sem, hay Marketing Online hãy liên hệ với tôi đừng ngại ! Facebook hoặc Google+ hoặc trang Liên hệ.

Speak Your Mind

*